Elaine Constantine Foto: Universal Sony Pictures

Elaine Constantine Foto: Universal Sony Pictures

Elaine Constantine är en fotograf och filmskapare som nu är aktuell med filmen Northern Soul. En film om soul-scenen i England under 70-talet. Constantine var nominerad till en BAFA för hennes arbete med filmen som både manus, regi och producent. 

Du har både skrivit och regisserat Northern Soul. Hur kom du på idén?
Ursprungligen hade jag idén om att filma en dokumentär om soul under 90-talet. Men efter att ha filmat flera timmar så ville jag filma när soulen fortfarande var ung, för på 90-talet var vi redan i 30 och 40 års åldern, så jag bestämde mig för att skriva manuset för en film istället, som blev Northern Soul.

Filmen utspelar sig på 70-talet i en tid när du växte upp. Vad är dina tankar om England under denna tid? Har din barndom/tonåriga haft inflytande på historien? Hur?
England var mycket dyster och konformistisk i dessa dagar. Det fanns lite spänning, färre karriärer om du var från den industriella norr och, i mitt hus åtminstone, var vi ganska känslomässigt reserverad och behärskad med varandra. Ungdomar längtade efter bredare horisonter och djupare upplevelser.

Vad minns du av England under denna tid? Är det positivt/negativt?
Lite av båda – det var kvävande överensstämmelser i skolan och hemma, men som tonåringar vi har också haft en hel del frihet, särskilt när vi började åka scooters.

Var du en del utav soul-scenen som tonåring? Vad är din relation till soulen? Är du i själva verket en av karaktärerna? Vem?
Ja, efter att ha upptäckt själ på en lokal ungdomsklubb jag skulle gå på längre och längre resor för att delta i evenemang längre bort. Jag fängslades av dessa nya svarta röster, musik, dans och blev en besatt, liksom många av min generation. Jag identifierar lite med alla tjejer, men också med Matt och John och deras önskan att bryta sig ur ramen för sin småstads uppfostran.

Den 70-tals musik England är mest känd för sin punk kulturen. Northern Soul tar plats några år före födelsen av punk, men vad fick dig att titta in i andra riktningen?
Jag gillar faktiskt en hel del de punk-influerade band av tiden – Angelic Upstarts, Tones, The Jam etc. och skulle köpa deras skivor, men soulen var vad jag verkligen ville höra när jag gick ut.

På tal om 70-talet, hur viktigt var det för dig personligen att vara historiskt korrekt i mies-en-scen kostymer, kroppsspråk och dialog av karaktärerna etc. Hur mycket av en perfektionist har du varit i den typen av arbete? Hur var detta arbetsprocessen?
Det var absolut nödvändigt att få alla dessa detaljer rätt. Jag ville inte ha något att sticka ut och kännas krystat. Det var en hel del ”workshops” med skådespelare, men också att få dem att komma ut och träffa riktiga människor utanför soul-scenen och att vänja sig vid de accenter, uppträdande, språket osv. Dräkterna har till stor del samlats under en lång tiden av människor som var runt på 70-talet. Vi hade också fördelen av Yvonne Duckets bidrag till kvinnornas garderob. Yvonne var regelbunden vid Wigan på 70-talet.

Under musikhistorien har vita människor tagit den svarta folkmusiken. I dessa diskussioner kommer Elvis Presley ofta upp som ett exempel på en vit man som gör svart musik och ta äran för deras arbete. Tror du att din berättelse väcker ett känsligt ämne? Var hudfärg av karaktärerna viktigt?
Jag tror inte det. Det var till stor del en vit scen eftersom unga brittiska svarta hade sina egna koder och smak och var inte riktigt intresserad av musik deras föräldrar kan ha lyssnat på. Det fanns inte många mörkhyade i nordvästra när jag växte upp. Jag minns fortfarande dagen min bror hade ett band och övade hemma och trummisen dök upp och var mörkhyad. Jag var ungefär sex år och det var första gången jag någonsin hade träffat en mörkhyad person.

Som jag sa, där det fanns svarta samhällen, tenderade de att ha sina egna klubbar och musikstilar och jag tycker det är rättvist att säga att de mörkhyade barn som graviterade till northern soul scenen i stort sett hade vuxit upp med vita vänner – kanske för att de inte bodde nära större svarta samhällen eller på grund av skolorna de gick till.

Jag ville ha mörkhyade i filmen för att motverka myten om att på något sätt northern soul scenen var kort om mörkhyade eftersom det var rasistiskt. Det var aldrig min erfarenhet. Det var mer en smak sak.

Angelas karaktär bygger till en stor del på min vän Franny Franklin, vars far var en mörkhyad amerikansk GI som lämnade henne strax efter att hon föddes. Fran var vår härliga koreograf som tyvärr gick bort strax efter att filmen var klar.

Berättar om dessa pojkar. Vilka är de? Varför tror du att de dras in i denna musikscenen?
När jag växte upp var de coolaste barnen de som ville stå ut från mängden och såg den coolaste var alltid på soul-scenen. De hade de bästa kläderna, var de bästa dansarna och var oftast de hårdaste grabbarna. Detta var kanske något som fördes över från rötterna i scenen – i alla fall, arbetarklass barnen i Storbritannien har alltid gillat att klä snyggt på helgerna – till skillnad från sina medelklass artschool motsvarigheter. De hade en upprorisk strimma och många av dem gjorde så småningom resor till Amerika för att jaga sina helig graler.

Tror du tonåringar känner någon form av frihet in i en musikscen/ungdomskultur. Varför är det så?
Det finns en viss frihet i livsstilen, att den resande runt om i landet delta i evenemang, drogerna och självuttryck av dansen, förvisso. Men kanske mer än något det finns en frihet som kommer av att avvisa de gränser som för dig genom vuxensamhället och göra saker på ditt eget sätt med dina vänner – även om det innebär en djupdykning tvångsmässigt i en subkultur baserad på droger och soulmusik.

Pin It on Pinterest

Share This